Toronto, octubre 2007


foto: Henri Chan
vídeo: Don Simmons

Deure de memòria (2004-2007) és una sèrie de performances time/site-specific que tracten el tema de la memòria en contextos concrets.

La sisena performance va tenir lloc a Toronto. En ella vaig tractar el tema dels voluntaris de les Brigades Internacionals. Vaig començar la performance explicant l'inici de la guerra civil espanyola i la formació de les Brigades Internacionals, mentre un vídeo mostrava fotografies dels brigadistes i la llista dels noms dels 1546 homes i dones canadencs que van venir a Espanya a unir-se a les seves files a lluitar contra el feixisme, enquadrats en la seva majoria en la Brigada Mackenzie-Papineau, coneguda com els Mac-Paps, i en el Batalló Lincoln. Mentrestant, sobre una base de fang amb la forma de l'emblema de les Brigades, anava posant una espelma vermella per cadascun dels brigadistes canadencs.

Al novembre de 1938, el govern espanyol va retirar a tots els combatents estrangers del territori espanyol com a gest cap a la comunitat internacional, perquè aquesta forcés a alemanys i italians a fer el mateix amb els seus compatriotes, cosa que no va succeir. Mentre sonava el discurs de comiat de la Pasionaria a Barcelona, vaig encendre les 1546 espelmes.

En 1997, el parlament canadenc va rebutjar una vegada més la concessió dels beneficis d'antic combatent als voluntaris canadencs de les Brigades Internacionals. Les raons adduïdes van ser que els brigadistes van actuar il·legalment, ja que segons les lleis vigents al Canadà en aquella època, el Canadà no estava en guerra amb Espanya i, per tant, no lluitaven pel Canadà. Mentre un vídeo mostrava els efectes dels bombardejos dels franquistes i els seus aliats, passava la llista dels parlamentaris que van participar en la votació i el vot de cadascun d'ells.

La realitat és que 1546 homes i dones van venir a Espanya a unir-se a les Brigades i prop de la meitat d'ells van perdre la vida en terres espanyoles.

Vaig apagar les espelmes mentre sonava, com a arribada d'un temps molt llunyà, en la veu de Pete Seeger, “Visqui la quinze brigada”. Eren dies d'acció de gràcies.

A la tardor de 1995 es va inaugurar un monument d'homenatge als brigadistes de la Mackenzie-Papineau a College Street, al costat del parlament provincial, a Toronto, sobre una roca portada des de Gandesa, al costat de l'Ebre, on tants van deixar les seves vides. Eren dies d'acció de gràcies.